Акрофобия: откуда берется страх высоты и как его побороть

гора высота

Бояться высоты — нормально. Но этот страх должен быть рациональным и соответствовать ситуации. Рассказываем, что такое акрофобия, откуда она берется и как ее вылечить.

Страшно лишний раз посмотреть в окно, если находитесь выше десятого этажа? Полет в самолете для вас — настолько страшная пытка, что вы готовы отказаться от отпуска? Возможно, вы страдаете акрофобией — патологической боязнью высоты.

Что такое акрофобия

Акрофобия — это иррациональный, слишком мощный и не соответствующий ситуации страх высоты, который способен довести человека до ступора, панической атаки и других симптомов, парализующих нормальную деятельность.

Со временем болезнь может формировать избегающее поведение, когда человек, осознавая свою фобию, принципиально отказывается делать что-то, что может ее спровоцировать — например, летать на самолетах, пользоваться эскалаторами в метро или подниматься выше десятого этажа. Такое избегающее поведение может сильно ухудшить качество жизни.

В целом, испытывать страх, находясь на высоте — это естественная человеческая реакция. Если вам становится жутковато, когда вы выглядываете с открытого балкона на 32 этаже, или у вас кружится голова на фуникулере — это вполне нормально.

Сегодня исследователи изображают страх и тревогу на высоте как спектр, который начинается с физиологического дисбаланса восприятия высоты, когда при взгляде на землю с высокой точки у человека кружится голова, ему кажется, что он находится гораздо дальше от земли, чем на самом деле. Такая реакция не считается проблемой. Вторая, более жесткая стадия называется визуальная непереносимость высоты — это выраженный страх, при котором человек ощущает дискомфорт, боится потерять контроль над телом и упасть. Это состояние уже не считается нормальным, но не доходит до полноценной фобии. Крайняя, патологическая степень страха — акрофобия.

Врачи и психологи разработали несколько опросников, которые позволяют оценить наличие у пациента страха высоты и ее уровень.

Акрофобия — это одна из самых распространенных фобий в мире. По данным исследований, она бывает у 5-6% людей, при этом у женщин чаще, чем у мужчин. Также специфические формы акрофобии часто встречаются у детей и подростков.

Триггеры акрофобии у каждого разные. Спровоцировать приступ могут любые «высокие» места: горы, самолет, верхние этажи зданий, большие мосты, эстакады и эскалаторы. Иногда страх и тревога появляются при взгляде на фотографию, сделанную с вершины горы, или еще до того, как человек поднимется на высокую точку.

Принято считать, что акрофобия развивается в целом так же, как и другие фобии. Организм утрированно реагирует на тот или иной триггер из-за негативного опыта, генетической предрасположенности или иных причин. Но есть и другое объяснение акрофобии. Согласно теории развитой навигации, человек, который находится на большой высоте, склонен утрированно воспринимать расстояние до других объектов. Когда мы стоим на балконе 20 этажа, нам может казаться, что до земли многие сотни метров — хотя на самом деле их вряд ли больше 100. Этот естественный механизм работает как предостережение и заставляет нас более жестко оценивать риски и сильнее бояться последствий падения. С такой точки зрения даже выраженная боязнь высоты — относительно естественное состояние.

гора высота

Также у акрофобии есть подвиды:

  • кремнофобия — боязнь скал и пропастей;
  • батофобия — боязнь склонов и лестниц;
  • аэрофобия — боязнь летать на самолетах и вертолетах;
  • гефирофобия — боязнь переходить мост.

Симптомы акрофобии

Страх высоты проявляется классическими симптомами тревоги, которые возникают, когда человек оказывается на высоте:

  • чрезмерное беспокойство;
  • головокружение;
  • желание как можно скорее покинуть «высокое» место;
  • дереализация и деперсонализация;
  • опасения умереть;
  • ощущение потери контроля над собой;
  • дрожь в теле;
  • сухость во рту;
  • учащенный пульс.

Иногда акрофобия доводит до полуобморочных состояний и обмороков.

Причины акрофобии

Это заболевание могут вызывать разные причины — как психологические, так и соматические.

Травмирующий опыт

Часто акрофобия становится результатом неприятных переживаний, связанных с высотой. Это может быть сильная турбулентность в самолете, падение с большой высоты или наблюдение за тем, как падает другой.

Генетика

Появляется все больше научных работ, которые показывают, что боязнь высоты может быть результатом генетической мутации и передаваться от родителей к детям. Так, голландские ученые обнаружили, что до 33% случаев фобий, связанных с различными ситуациями, могут быть наследованы. Еще одно исследование показало связь акрофобии и конкретных генетических мутаций.

Неврологические расстройства

За равновесие отвечает вестибулярный аппарат. Если его работа нарушена, человек страдает от головокружений и неустойчивости. На большой высоте при взгляде вниз вестибулярный аппарат перенапрягается, так как глаза не находят в ближнем пространстве ориентиров для передвижения. Поэтому у людей с вестибулярными нарушениями акрофобия возникает гораздо чаще. В одном исследовании почти 52% пациентов с этим расстройством также жаловались на укачивание в машине — это еще один симптом слабости вестибулярного аппарата.

Если акрофобия связана с расстройствами вестибулярного аппарата, с ней стоит обращаться прежде всего не к психологу или психиатру, а к неврологу, который назначит медикаментозное лечение.

Как бороться с акрофобией

Акрофобию обязательно надо стараться вылечить, иначе заболевание может усугубиться и перерасти в тревожное расстройство. При этом полностью избавиться от этой болезни вполне возможно. Каждый случай индивидуален, но в целом применяется комплексное лечение, состоящее из психотерапии и препаратов, которые помогают снять страх в конкретном случае.

Обычно боязнь высоты возникает в детстве. Зачастую акрофобы — это дети, которые упали с турника, кровати, батута и испытали сильный стресс. Негативный опыт закрепляется в юном сознании. В будущем непреодолимый страх возникает даже тогда, когда нет оснований для паники. Это поведение объясняет теория оперантного научения. По ней фобии формирует окружающая среда — события и люди, а толчком к возникновению страха служат ассоциации, созданные опытом. В будущем человек может не связывать его с пережитым падением, потому что забыл о том случае. Послужить толчком к развитию акрофобии может и родительская гиперопека. Родители начинают пугать ребенка в попытке предостеречь его. И делают они это даже тогда, когда реальной угрозы жизни нет. Нужно спокойно объяснить ребенку, где можно играть, а где — нет.

Также страх высоты может развиться у тревожных людей, привыкших всегда контролировать ситуацию. Например, такой человек, находясь на высоте, поскользнулся или потерял равновесие. Утрата контроля повлияет на него очень сильно, потому что в его сознании закреплен паттерн: контролирую жизнь, значит, ничего плохого не может случиться. Простую неудачу он воспринимает как нечто ужасающее.

Акрофобия довольно эффективно лечится с помощью когнитивно-поведенческой терапии. Ее можно проработать всего за месяц консультаций. Сначала человека учат расслабляться. Расслабленный человек — это чистый лист бумаги, на который можно «записать» полезные убеждения. Пока клиент находится в медитативном состоянии, психолог проговаривает фразы в утвердительной форме. Так «переписывается» реакция организма и создается новое поведение в ситуации, когда человек испытывает страх высоты.

Второй этап — избавление от самой фобии. Здесь хорошо работает прием, который называется экспозиция. Пациент представляет или наблюдает в реальности что-то, что вызывает у него страх — со временем это помогает принять такие ситуации и перестать бояться. Сначала это происходит в воображаемых сценках. Затем пациент при поддержке психолога встречается со своим страхом в реальности — например, в небоскребе или на колесе обозрения. Если в этот момент человек начинает испытывать панику, то нужно сделать шаг назад. Со страхом стоит бороться постепенно, без спешки.

Псссс..!! Если вам понравилcя этот материал, подписывайтесь на наши странички в «Вконтакте» или «Твиттер» и следите за последними обновлениями.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: