Глобальные вымирания: как происходили и что будет дальше

Наша прекрасная планета полна живых существ. Их можно встретить почти везде: в толще океана, в недрах Земли, в сплетении ветров атмосферы, даже в жерлах вулканов обнаружены микроорганизмы, приспособившиеся к таким экстремальным условиям жизни. На Земле обитает около 3 млн. видов живых организмов с самым причудливым внутренним строением – от примитивных бактерий до высокоорганизованных позвоночных и членистоногих. Однако, так было не всегда.

Развитие жизни на Земле не было прямолинейным. Существовали периоды большего разнообразия и периоды почти полного вымирания. Такие выводы следуют из анализа окаменелых отложений, которые находят при палеонтологических раскопках. За последние 540 млн. лет произошло 5 крупных вымираний и около 20 менее значительных. Однако, самый глобальный кризис биосферы на нашей планете произошел намного раньше – примерно 2 млрд. 100 млн. лет назад.

Считается, что первые живые организмы на Земле появились довольно рано, около 4 млрд. лет назад. То есть спустя примерно 400 млн. лет после того, как поверхность планеты стала относительно пригодной для жизни. Земля того времени вряд ли выглядела приветливо: голые скалы, плотные облака, частые грозы и землетрясения, а также бескислородная атмосфера состоящая преимущественно из азота, метана и углекислого газа. Это была эпоха примитивных микроорганизмов – археев и бактерий, подавляющее большинство которых использовали аноксигенный фотосинтез, при котором не вырабатывался кислород. Кроме того, предполагается, что существовало множество промежуточных форм, которые невозможно однозначно отнести к живым или не живым объектам.

Примерно 2 млрд. 700 млн. лет назад возник привычный нам оксигенный фотосинтез – форма фотосинтеза, при которой выделяется кислород. Она до сих пор используется подавляющим количеством растений и одноклеточных водорослей. Анаэробные организмы не способны существовать при значительном содержании кислорода в окружающей среде. Поэтому древние водоросли выделяя кислород в процессе жизнедеятельности убивали конкурентов и освобождали себе пространство.

Первое время кислород расходовался на окисление горных пород в местах обитания колоний анаэробных организмов. Так образовались кислородные карманы – небольшие области окисленных минералов. Постепенно кислород начал накапливаться в атмосфере, окисляя метан, соединения серы и железа. Анаэробные организмы неспособные к существованию в насыщенной кислородом среде вымерли, сохранившись лишь в лишенных кислорода подземных карманах.

Биосфера как бы вывернулась наизнанку. Теперь, организмы выделяющие кислород стали широко распространены, а бывшим хозяевам планеты остались отдельные замкнутые области.

Массовое оледенение и кислородная катастрофа привели к глобальному вымиранию первых живых организмов. Но за ней последовали и другие. И что теперь будет с нами?

Псссс..!! Если вам понравилcя этот материал, подписывайтесь на наши странички в «Фейсбук», «Вконтакте» или «Твиттер» и следите за последними обновлениями.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: